De giraffe is het zoogdier met het grootste hart

‘Ik begrijp er niets van,’ valt Geert met de deur in huis binnen. ‘Ik krijg als commentaar dat ik agressief, aanvallend en arrogant overkom. Dat zijn de beste eigenschappen voor een manager, maar dat vindt mijn manager niet.

Ja, dat is een vrouw en vrouwen zijn nou al eenmaal veel softer dan mannen. Enfin, ik moet een coachingstraject, kunt u dat?’ Hij klinkt verongelijkt en boos.

Al snel is duidelijk dat hij bang is dat hij moet veranderen. Net zoals iedereen wil hij wel veranderen, maar niet als dat door een ander wordt opgelegd. Hij is blij om te horen dat het niet om hemzelf gaat, maar om het gedrag dat hij vertoont en de taal die hij kiest. Ja, daar wil hij wel aan werken. Geweldloze communicatie lijkt me voor hem een mooie techniek, dus stel ik hem voor om daar mee te gaan werken. Geert is benieuwd.

Marshall Rosenberg , de grondlegger van non violent communication maakt onderscheid tussen jakhals- en giraffetaal. Jakhalzen bijten en snauwen, de giraffe is het zoogdier met het grootste hart. Als je giraffetaal gebruikt, spreek je vanuit je hart. Als je met iemand in gesprek bent, benoem je je emotie, je belangen of behoeften die in het geding zijn en je checkt regelmatig of de ander nog betrokken is: ‘begrijp je wat ik bedoel?’

Geert vond het heel moeilijk om zo te leren communiceren, maar hij oefende thuis op zijn vrouw en kinderen met het oefenformulier dat ik hem gaf. Ze hebben samen heel veel lol gehad, de pubers vonden het prachtig om paps te helpen. ‘Ze gebruiken het nu zelf ook, al hebben ze het helemaal niet door,’ grinnikt Geert in ons laatste gesprek. ‘Ik ben er ontzettend blij om, want zij zullen later nooit de problemen tegenkomen die ik gehad heb. En als ouder wil je dat toch voor je kind?’